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Por Mike Dickey

Estábamos disfrutando la Conferencia regional del sudeste de primavera en Florida el 2 de mayo de 2018. Estaba a punto de hablar sobre la plantación de iglesias cuando recibimos la noticia de que el centro comercial Village Plaza en Wilmington, Carolina del norte, donde se encontraba nuestra iglesia, estaba en llamas.

No estoy seguro de que me haya sentido tan indefenso como me sentí en ese momento. En FaceTime mi esposa, Cala, y yo podíamos ver a nuestra familia y amigos de pie en shock total, ya que nuestra iglesia estaba ardiendo en llamas. Íbamos a volar a la mañana siguiente. Esa noche parecía la noche más larga de nuestras vidas.

City Life fire
En el momento en que llegamos a casa, el fuego que todavía estaba ardiendo, había destripado completamente el centro comercial, que incluía una barbería, un supermercado, una tienda de suministros de belleza, un restaurante, una tienda de máquinas, y la iglesia CityLife, que habíamos lanzado en marzo de 2017. Sólo dos meses antes habíamos renovado y ampliado el edificio, lo que nos permitió añadir asientos para 70 personas más, una tarima, y otra oficina.

Hace apenas unos años, Cala y yo estábamos sirviendo como pastores de jóvenes en Dayton, Ohio, cuando se hizo evidente para nosotros que el Señor nos estaba llamando a plantar una iglesia. Nos pusimos en contacto con Brian Ehlers, nuestro director regional de plantación de iglesias en ese momento, para que pudiéramos tomar las medidas apropiadas para caminar en el llamado que Dios tenía para nosotros.

NEW MSG MVP favorite man washing other mans feet 0518Dios usó una circunstancia inusual para hablar con nosotros. Hace unos cuatro años y medio estábamos de camino a un parque de diversiones con nuestros mejores amigos cuando empezaron a bromear que Cala y yo deberíamos empezar una iglesia donde normalmente pasaban sus vacaciones. Durante años nuestros amigos habían pasado las vacaciones en Wrightsville Beach en Wilmington. Todos estábamos de acuerdo que una iglesia cerca de la playa sería bastante increíble.

En el momento de la conversación todos estábamos riéndonos, pero durante las próximas dos semanas el Señor habló a nuestros corazones. Sin el conocimiento del otro, tanto Cala como yo empezamos a buscar viviendas en Wilmington. Cuando descubrimos que ambos nos sentíamos de la misma manera, hicimos un viaje a Wilmington para buscar la confirmación. El Señor hizo evidente que allí era donde debíamos estar, así que después de una temporada de crecimiento, entrenamiento y lucha con el Señor, finalmente empacamos nuestra familia y nos mudamos a Wilmington. Cuando nos mudamos no teníamos trabajo, nada, así que le preguntamos al Señor: “¿Qué sigue?”

La siguiente temporada fue una temporada de frustración (porque quiero que las cosas sucedan rápidamente), pero también fue una de las temporadas más grandes y memorables que hemos tenido. Aunque no sabíamos exactamente cómo sería el próximo período de tiempo, eso no nos impedía soñar y proyectar visión. En nuestro condominio, teníamos tres grandes espejos que se extendían desde el techo hasta el suelo. Llenamos los espejos con páginas que describían la visión de como sería nuestra iglesia.

Fue en esa época en que supimos que el Señor nos estaba guiando hacia el interior de la ciudad de Wilmington. Después de mucha preparación y planificación, comenzamos reuniones en nuestra casa. Sabíamos que la gente del centro de la ciudad rara vez salía de allí, así que necesitábamos para ubicarnos allí. Después de unos meses Dios abrió la puerta para nuestro primer local en el centro comercial Village Plaza. La Plaza del pueblo estaba en una comunidad que era 92 por ciento afroamericano. Las cuestiones raciales habían dominado esta área desde la masacre de Wilmington en 1898 cuando de 60 a 300 personas afroamericanas (dependiendo de la fuente) fueron asesinadas.

NEW MSG MVP ad 12 0518Cala y yo queremos ver las divisiones raciales bajar. Sabíamos que Dios nos estaba llamando a plantar una iglesia multi-étnica, pero esto puede ser un reto para un pastor blanco que se muda a un vecindario negro. No queríamos ser vistos como otra “persona blanca tratando de ser el héroe para la persona negra”.

Una vez que nos mudamos al centro comercial empezamos a fomentar relaciones y amar a la gente. Creíamos que la gente sería atraída a nosotros por nuestro amor los unos por los otros. Todavía hay mucho trabajo por hacer en cuanto a las divisiones raciales, pero Dios ha estado moviendo de manera poderosa. Nuestro deseo es ver una iglesia donde la gente entra y no puede decir si es una iglesia afroamericana o una iglesia blanca. Alabado sea Dios, el ADN de nuestra iglesia es negro, blanco, Latino, rico, pobre, privilegiado y sin hogar. Somos muy diversos.

A menudo bromeo que CityLife es una iglesia de 300 miembros; la mayoría de ellos simplemente no vienen los domingos. Hemos desarrollado amistades con personas de todos los ámbitos de la vida, desde dueños de negocios hasta traficantes de drogas. Incluso un ex miembro de una pandilla vivió con nosotros por un tiempo. Nuestra familia de la iglesia se extiende mucho más allá de los muros de cualquier lugar de encuentro.

NEW MSG MVP ad5 0518Asombrosamente, ahora uno de mis mejores amigos es un caballero negro llamado Tone. Tone y yo nos conocimos cuando estábamos invitando a la gente a un evento de tronco o trato en el otoño. (El tronco o trato es una alternativa al truco o al trato. Los niños se disfrazan y piden dulces de la gente que ha adornado sus vehículos y han llenado sus troncos con dulces.) Cuando nos presentamos a Tone y le dije acerca del evento, parecía intrigado y vino al evento.

Después de algún tiempo, Tone compartió lo que realmente había sentido en ese momento. “Cuando descubrí que venían a mi comunidad, mi intención eran hacerles cerrar. Les di tres meses, pero me alegro que ustedes demostraron el contrario.”

Hemos experimentado muchas otras ocasiones en que Dios nos ha permitido romper divisiones y unirnos. Tomamos el enfoque que “no hemos venido aquí para arreglar todos sus problemas.” Queremos ver el cambio, pero tenemos la actitud de que todos estamos en esto juntos. La Biblia dice que hemos de regocijarse con los que se regocijan y llorar con los que lloran. Queremos que sepan que estamos juntos en las trincheras con ellos. Los problemas raciales nos hieren tanto a nosotros como a ellos. Si hay tiroteos, también nos afectan. No sólo vemos eventos desde afuera. Caminar en las trincheras con la gente es una cosa muy sucia. CityLife es una iglesia embrollada, pero todos trabajamos juntos para fijar nuestros ojos en Aquel que nos puede limpiar. En un evento, una de nuestras niñitas dulces pidió oración por su prima que recientemente había sido matado por un balazo en la cabeza. No teníamos que entender la situación para amarla mientras pasaba por eso. El ministerio es embrollado, especialmente cuando caminas con gente cuyo camino es completamente diferente a lo que uno ha vivido.

NEW MSG MVP ad 9 0518Hicimos una serie de sermones sobre el racismo en blanco y negro en enero, así que colgué un letrero fuera de la iglesia que decía, “Termina con racismo”. Había un tipo que siempre estaba fuera de la iglesia pasando el rato. Él y yo no teníamos conexión y había una leve tensión por la falta de comunicación. Cuando yo me iba en auto después de colocar la cartelera, me dio un “pulgar hacia arriba” y dijo que le encantaba la señal. Unos días más tarde me llamó y me dijo: “Veo lo que ustedes están haciendo aquí. Están dando esperanza a la gente que no la tiene y realmente respeto eso. Sólo quiero que sepa que le apoyo”.

Es posible que ese caballero nunca entre en el edificio para un servicio de la iglesia, pero vino a jugar a basquetbol con mi hijo. Él sí nos protegía fuera de las puertas, y él es nuestra familia. Es tan fácil que las paredes se convierten en la identidad de la iglesia. El incendio era otro recordatorio de que somos la iglesia. El edificio no era nuestra misión; era la gente de afuera.

La gente me pregunta si me preocupo por la seguridad de nuestra familia. Me río y digo, “En primer lugar, Dios nos protege, y además de eso, todos esos hombres que se encargan de las cosas son nuestra familia y nos protegen. La gente no se mete con ellos, así que no se mete con nosotros”.

Cuando entro en el aparcamiento, dejo las ventanas de la furgoneta bajadas; he dejado dinero a la vista. Si nuestros hijos están jugando por allí o si mi esposa está allí, siempre hay alguien velando. Si ven algo que no les gusta, se levantan. No dejarán que nada malo suceda. Es increíble experimentar esto con gente con la cual nunca hubiéramos tenido una relación antes de mudarnos aquí. Es asombroso ver a Dios hacer cosas así.

NEW MSG MVP ad baptism2 0518Esa es la parte más difícil de perder nuestro edificio. Nuestra familia estaba allí en ese centro comercial. Nuestros hijos estaban mimados por los trabajadores de la tienda de comestibles. Puede que sean musulmanes, pero nuestros hijos eran sus hijos. Cala y yo fuimos testigos cuando uno de ellos se casó por lo civil. Pasamos el rato con los hombres de la barbería y tuvimos muchas conversaciones geniales. Ya que estábamos en un centro comercial la gente siempre pasaba a vernos. Ahora no les vemos tanto.

Los miembros de la iglesia han sido increíbles. Están en las trincheras con nosotros, dispuestos a seguirnos a cualquier lugar, lo que es alentador porque no estamos seguros a dónde vamos. No sabemos si el centro comercial será reconstruido. Por ahora otra iglesia que está a sólo un cuarto de milla de distancia de donde estábamos antes, nos está dejando usar su anexo gratis.

NEW MSG MVP ad 10 0518Nos encantaría quedarnos en esta misma zona. Aunque es difícil mirar las cenizas donde se encontraba nuestro edificio antes, sabemos que el mismo Dios que proveyó por nosotros en cada paso que tomamos en camino a Wilmington que continuará proveyendo en Wilmington.

Nos mantenemos fieles a nuestra visión de tener múltiples iglesias en Wilmington. Nuestro objetivo es lanzar nuestro segundo campus en nuestro tercer aniversario, el 19 de marzo de 2020. El lanzamiento de más campus nos ayudará a concentrarnos en las comunidades donde estamos ubicados en vez de atraer a la gente a la iglesia de toda la zona.

A menudo digo que el edificio no es la iglesia; la gente es la iglesia. Ahora tenemos la oportunidad de vivir eso.

Sobre el Autor

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Mike Dickey es el fundador y pastor de la iglesia CityLife en Wilmington, Carolina del norte.

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