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Por Edgar E. Figueroa
A todos nos encanta escuchar historias “de la pobreza a la riqueza”. La historia de nuestra familia, sin embargo, es todo el contrario. Nací en Miami, Florida donde mi padre, Edgar R. Figueroa, tenía un buen trabajo y ganaba buen dinero. De hecho, mientras crecía, yo podía comprar un nuevo par de zapatos de tenis cada semana. Mi padre eligió renunciar a todo eso en obediencia al llamamiento de Dios para ser pastor a tiempo completo en una comunidad de migrantes.

Comenzó alrededor de 1995 cuando mi padre iba a visitar a mi tía que vivía en Moore Haven, Florida. Moore Haven, una pequeña comunidad de no más de 3.000 personas, es conocida como “el paraíso de los pescadores”. Moore Haven, situada a las orillas del lago Okeechobee y del río Caloosahatchee, ofrece pesca de agua dulce, camping y la caza. A papá le encantó el aire libre y nuestra familia iba a pescar o cazar patos.

Edgar R. and Ana Figueroa

Edgar R. y Ana Figueroa

Moore Haven también está conocido por las naranjas y la caña de azúcar y emplea a muchos trabajadores de la agricultura (AG), trabajadores migratorios. Mi tía habla inglés, pero muchos de los trabajadores no pueden, así que mi tía les ayudaba. Cuando mi papá fue a visitar, él también se conectó con los trabajadores de AG y aprendió que tenían hambre del Señor. Pronto papá iba a Moore Haven cada semana, ministrando bajo un árbol a unos cinco o seis hombres con sus esposas e hijos. Mi tía tenía un cobertizo en su propiedad (básicamente unas maderas de 2 por 4 pulgadas con un techo de zinc por encima) donde se almacenaban algunos tractores. No era más grande que 10 por 15 pies, pero después de unos meses de reunión debajo de un árbol, vaciamos el cobertizo y añadimos algunas sillas. Papá hablaba cada sábado por la noche a quien viniera. Esta reunión semanal se convirtió en un servicio con alabanza y adoración y una comida caliente. Los trabajadores podían venir directamente a la “iglesia” del trabajo, y ellos y sus familias podían ir a casa después de haber tenido una comida caliente. Lo hicimos por unos años. Los vecinos no estaban contentos al principio. Nos arrojaban naranjas y limones. Llegó al punto que el sonido de la fruta golpeando el techo de zinc ni siquiera nos asustaba. Finalmente, en 1998 compramos una casa de ladrillo abandonada en la carretera que nos transformamos en una iglesia que podía sentar alrededor de 60 personas.

Un día, cuando tenía alrededor de 14 años, mi padre llamó a la familia a su dormitorio. (Nuestra hermana menor aún no había nacido.) Él dijo, “Hemos estado viajando cada fin de semana a Moore Haven por dos años”. (De hecho, papá viajaba los martes por la noche para el estudio bíblico también.)  “Siento que el Señor me está llamando al ministerio a tiempo completo. Ustedes entienden que cuando Dios llama a alguien, él también llama a toda la familia. Si hacemos esto, tendremos que dejar la casa y los lujos que tenemos aquí en Miami. Quiero asegurarme que ustedes sepan lo que están haciendo porque no quiero que más tarde se quejen de que antes de servir al Señor teníamos abundancia y ahora que estamos sirviendo al Señor hay cosas que queremos que no podemos conseguir. Esta temporada puede durar meses o varios años”.

Mi mamá, mi hermana y yo nos miramos los unos a los otros y decidimos que si Dios nos llamaba, estábamos dispuestos a enfrentarnos a lo que viniera.

El cambio fue definitivo. Al principio papá pasó de ganar un buen sueldo a no ganar nada. La iglesia no sólo era pequeña, sino el promedio anual de ingresos de nuestros feligreses era aproximadamente de unos $30.000. No éramos una iglesia rica.

Sin embargo, sucedió algo curioso. Papá conoció a Bob Burdin, y por alguna razón al hermano Bob le gustaba mi papá. Es gracioso porque Bob es un hombre alto y blanco. Mi papá es bajito, un poco regordete, e hispano. Fue bastante divertido verlos abrazar e interactuar. Mi padre se refirió a Bob como una conexión divina.

Agape Christian Academy serves students from kindergarten to twelfth grade.

Agape Christian Academy atiende a estudiantes de kindergarten a 12º grado.

En ese momento dormíamos en sacos de dormir en el suelo de la iglesia los fines de semana. Durante el día utilizábamos las habitaciones como aulas para la iglesia y luego por la noche las convertimos en dormitorios.

Cuando el hermano Bob se enteró de nuestra situación de dormir, él dijo, “Hermano Edgar, creo que Dios te envió a esta comunidad por alguna razón. No quiero que se queden aquí más en la iglesia. Tenemos camas extras en nuestra casa. Ahora sólo quedamos mi esposa y yo en casa. Tenemos cinco dormitorios y dos salas de estar. Separaré un dormitorio y una sala de estar para mí y mi esposa. El resto será su casa durante los fines de semana”.

En 2000 mis padres se mudaron a Moore Haven. Me alojé en Miami para proseguir mi educación universitaria y viajaba a Moore Haven con algunos amigos cada fin de semana para ir a la iglesia. Un par de años más tarde, Bob le dijo a mi padre que años atrás, cuando él compró su casa, el Señor le había dicho que un día iba a entregar esa casa a uno de los siervos del Señor. Luego le dijo a mi papá, “Pastor Edgar, creo que ese tipo eres tú”.

Mi papá se estaba preparando para salir de viaje a México para ministrar en una iglesia cuando el hermano Bob le dijo: “Pastor, quiero que sepas algo. Ahora mismo te vas a encargar de la obra de Dios en México. Pero esta casa es un testimonio que mientras tú cuidas de la obra de Dios, Dios cuida de ti y tu familia”.

Le dio a papá las llaves de la casa, la escritura, y un par de miles de dólares para el ministerio en México. La casa es hermosa. Tiene cinco dormitorios, una piscina, y una casa de la piscina. Ahí es donde viven mis padres hoy.

Eso es sólo uno de los testimonios que hemos experimentado. Uno de nuestros miembros de la iglesia, el propietario de un concesionario de automóviles, nos ha dado unos cinco coches. Se acercará a mis padres, dejará las llaves y el título, y dirá, “El Señor me dijo que este coche es para ti”.

Ministerio provisión Milagros

Classrooms are cheerfully decorated and well equipped.

Las aulas están alegremente decoradas y bien equipadas.

A nivel ministerial ha sido aún más emocionante. Nuestra escuela es un milagro. En 2005 mi hermana menor asistía a una pequeña escuela cristiana en la próxima ciudad. La Junta de la iglesia que patrocinó la escuela estaba frustrada porque el edificio recién construido de la iglesia se estaba dañando. (¡Cualquiera que tenga hijos puede entender cómo sucede esto!) La Junta le dijo al pastor, “Tenemos que cerrar la escuela o este edificio no estará aquí por mucho tiempo más”.

El pastor llamó a mi padre y dijo: “Cuando estaba orando, el Señor trajo tu nombre a mi corazón. Creo que el Señor quiere que le hable acerca de encargarse de la escuela. Le venderé los derechos del contrato con la compañía de currículo y los muebles por $3.000”. Asombrado por el trato increíble, mi papá dijo, “¿Cuánto?”

El pastor explicó, “No queremos hacer una ganancia. Quiero dárselo a alguien que continuará con la visión, porque creo en ella “.

Papá le pidió a nuestra junta que orara sobre el asunto porque además del $3.000, necesitaríamos reunir unos $4.000 adicionales para remodelar nuestras instalaciones para acomodar a una escuela. Una de las damas dijo, “Pastor, conozco tu visión y tu corazón. Creo que esta es una respuesta a sus oraciones”.

Papá dijo, “Si ese es tu sentimiento, está bien, pero vamos a necesitar $7.000”.

A student happily poses for a picture.

Un estudiante posa felizmente para una foto.

Nuestra iglesia tenía un fondo de ahorros de $3.000 que planeamos utilizar para un autobús algún día, pero incluso con eso, todavía estábamos cortos unos $4.000. La señora dijo, “No te preocupes. Al final del día, te traeré el dinero “.

Al mismo tiempo, con alrededor de 70 en asistencia para los servicios de los sábados y domingos, nuestra Iglesia ya estaba llena a capacidad. Había un campo de trabajo en nuestra comunidad completo con residencias para los trabajadores. También habían construido un campo de fútbol, un parque infantil, y una iglesia, que no había sido utilizada en años. La iglesia era pintoresca, una iglesia tradicional del campo, blanco con una campana en la parte superior. Fuimos al gerente del campamento y le preguntamos si nos dejarían usarla. El gerente, que había oído hablar de nuestro ministerio, dijo: “Pastor, creo que todo lo que está orientado a Dios sólo puede traer bien a una comunidad y si usted utiliza el edificio lo único que traerá a esta comunidad será bueno. Si lo limpia y paga las facturas de luz, puede usar lo que usted quiera”.

La iglesia entera, que tenía capacidad para unas 110 personas, fue construida de madera, incluso las paredes. El púlpito era hermoso. Así que en el momento en que estábamos firmando los papeles para una nueva escuela, también estábamos firmando los papeles para un santuario hermoso y más grande. Nuestra iglesia tenía alrededor de 100 personas los fines de semana. Dios se estaba moviendo de una manera asombrosa.

Me mudé de vuelta a Moore Haven para ayudar con la administración de la escuela. Comenzamos clases con poco más de una docena de estudiantes, usando la casa de ladrillo transformada en escuela. De hecho, pasamos un huracán en ese edificio. La mayoría de nuestros feligreses vivían en casas móviles. Ya que tenían que evacuar, vinieron a nuestro edificio de ladrillos, y terminamos teniendo una cruzada sanadora. Una señora que no pudo tener hijos fue curada. Un hombre joven que no podía hablar fue curado. A pesar de que el huracán Wilma rabió afuera, estábamos teniendo una reunión de sanidad adentro.

Por 2007 habíamos crecido demasiado para nuestra hermosa iglesia de madera. El edificio de ladrillo que utilizamos para la escuela podía acomodar a unos 25-30 estudiantes, y estábamos al máximo allí también. Sabiendo que nuestros recursos estaban limitados, sólo oramos.

Una visión de algunos de los rostros de los estudiantes agradecidos de recibir una educación de calidad, basada en la fe.

Una visión de algunos de los rostros de los estudiantes agradecidos de recibir una educación de calidad, basada en la fe.

Dios nos conectó con otro recurso asombroso, el Fondo Fiduciario Memorial J. J. Wiggins. J. J. Wiggins era un caballero rico que había donado recursos a un Fondo Fiduciario para ayudar a la juventud local. Parte del dinero se había utilizado para construir un centro de jóvenes que habíamos utilizado para algunas de nuestras actividades juveniles. Conscientes de nuestro ministerio en la comunidad, su Junta pidió reunirse con nosotros para discutir nuestros planes futuros.

Después de un par de reuniones con ellos, uno de los miembros de la Junta dijo, “Edgar, usted está buscando un edificio para alquilar o comprar. Estamos buscando una manera de expandir mejor nuestros fondos. Los fondos son para servir a los jóvenes y creemos que esto es lo que usted está haciendo. Creo que Dios nos ha conectado”. Dos semanas después recibimos una llamada para ir a la reunión de la Junta de fideicomisos. Ellos dijeron, “Queremos construir un edificio de 9.000 pies cuadrados y alquilárselo por $2.000 al mes. Incluye un montón de espacio (cinco acres) para que los niños jueguen. Sólo tiene que mantenerlo y pagar las facturas de los servicios públicos”. El edificio fue construido en 2008, y en 2009 nos dieron las llaves de un edificio nuevo. Todavía necesitábamos amueblar el edificio y poner la alfombra, que habíamos estimado en $35.000, así que sabíamos que necesitábamos hacer algo de recaudar fondos. Entonces, “por casualidad” un amigo nuestro recibió la visita de uno de sus amigos. Los dos habían venido a recorrer nuestro nuevo edificio, y compartíamos con ellos cómo Dios había provisto. Mencionamos que lo único que necesitábamos era muebles y pisos.

El amigo dijo, “Eso es gracioso porque tengo una empresa de instalación de alfombras. Quiero donar la alfombra”.

IMG_3980-400pxNos explicó que la alfombra era para todo el edificio, incluyendo el santuario. Mirando el edificio, dijo, “Durante el día festivo del 4 de julio, voy a enviarte a siete de mis hombres. Todo lo que necesito es que alimentes a estos tipos y en tres días van a poner la alfombra. Será mi regalo para ti”. Así que toda esa alfombra terminó costando unos meros 60 tacos.

Ha sido provisión tras provisión. Mi prima que trabajaba para DHL Delivery Solutions me dijo que había un almacén que tenían que cerrar y vaciar que contenía muebles de oficina. Recibimos escritorios, paneles de cubículo, sillas, y escritorios ejecutivos de madera. Dios equipó a nuestro nuevo edificio que habíamos recibido sin pago al conectarnos con bendiciones y donaciones divinas. Así que nuestra iglesia y escuela ahora tenían un nuevo hogar.

Por 2017 la sociedad de J. J. Wiggins había parado el usar de su centro de jóvenes original. Desde que habían construido nuestro edificio, tenían dos edificios. El pasado mes de julio nos preguntaron si queríamos usar el primer edificio también. Ese edificio tiene 12.000 pies cuadrados de espacio, 12 acres de tierra en el frente, y 80 acres en la parte de atrás. No tendríamos que pagar renta, sólo agua y luz. Así que en agosto de 2017 trasladamos la escuela al centro juvenil original de la Fundación J. J. Wiggins, dejando disponibles el nuevo edificio para las aulas de la iglesia y del ministerio de los niños.

Milagros de transformación

Hemos visto milagros como liberaciones, ex drogadictos sirviendo ahora al Señor, varias mujeres que no podían tener hijos que pudieran concebir, estudiantes que fueron a la universidad y regresaron para servir aquí. Cada verano llevamos a nuestra juventud de viaje misionero a la República Dominicana. En 2011 abrimos una escuela allí que apoyamos con las ofrendas que recolectamos durante nuestros servicios de la capilla. Es mucho menos costoso operar una escuela allí.

Somos intencionales en cuanto a servir a la gente de habla inglesa y de habla hispana. Es emocionante ver lo que Dios hace. Como se puede imaginar, muchos de nuestros congregantes tienen problemas financieros debido a los bajos ingresos, por tanto, enseñamos clases de paz financiera. (Yo traduzco mucho de ese material.) A medida que la gente aprende a manejar lo poco que tienen, Dios les entrega más. Uno de nuestros estudiantes de la secundaria que se graduó en 2010 tiene su propio negocio ahora.

Cuando alguien acepta al Señor en nuestra iglesia, a menudo lo llevamos a un retiro para ayudarle a lidiar con su pasado, hablar de su nueva vida en Cristo, y simplemente ministrarlo. Un caballero aceptó a Cristo y fue a un retiro, pero luego terminó regresando a México debido a problemas de inmigración. ¡Estamos muy contentos de informarles que asistió a un instituto bíblico y ahora está comenzando una iglesia y transformando a su comunidad allí! Testimonios como el suyo abundan – las familias que han aceptado al Señor aquí ahora están pastoreando iglesias.

Thanks to Open Bible Agape Christian Center the future looks bright for these beautiful children.

Gracias a la Biblia abierta Agape centro cristiano el futuro se ve brillante para estos hermosos niños.

Muchos de los que asisten a nuestra iglesia son migrantes y no siempre pueden quedarse con nosotros, así que tenemos que enseñarles todo lo que podamos mientras están aquí. Cuando se mudan, los medios sociales nos ayudan a mantenernos conectados. Lidero un grupo pequeño de jóvenes adultos y hacemos FaceTime con nuestros estudiantes universitarios durante ese tiempo. De esa manera seguimos conectándolos con su iglesia madre mientras los animamos en sus estudios.

Inste Global Bible College (CIGB) ha sido una gran herramienta de discipulado. Nuestro equipo de la iglesia hace que todo esto sea posible. Nuestro equipo de discipulado está dispuesto a hacer lo que sea necesario para ayudar a la gente a crecer en su fe.

Mi papá dice, “Si se acuerdan de mi por algo, quiero que me recuerden como alguien que cree en Dios”. Papá tiene lo que llamamos “la fe loca”.

En una reciente reunión de la Junta estábamos hablando de la fe de mi padre y concluimos: “La forma en que Dios confía en nosotros es emocionante y aterradora al mismo tiempo. Creemos en Dios, pero lo loco es que él cree en nosotros, y no podemos decepcionarlo. ”

¡Recientemente tuvimos una entrevista con Edgar E. Figueroa! Mira la entrevista a continuación.

Sobre el Autor

13532758_1088808881156054_4837122328106804720Edgar E. Figueroa es el administrador de la educación en el centro cristiano de la Biblia Abierta Ágape (Open Bible Ágape Christian Center) y un administrador de la academia cristiana Ágape, una escuela cristiana de K-5 a 12 grados, ambos en Moore Haven, Florida. Se ha invertido en la preparación de la próxima generación de líderes.

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